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martes, 26 de mayo de 2015

RETORNO A LA CUEVA DEL ESQUILLEU (CANTABRIA): Proyecto de re-datación de la secuencia

Como parte de las actividades de investigación del proyecto ¿CÓMO, QUIEN Y DÓNDE?: VARIABILIDAD DE COMPORTAMIENTOS EN LA CAPTACIÓN Y TRANSFORMACIÓN DE LOS RECURSOS LITICOS DENTRO DE GRUPOS NEANDERTALES hace unos días viajamos al yacimiento paleolítico de El Esquilleu en Cantabria. Para su director fue un retorno y, para el resto, un maravilloso primer encuentro con la cavidad.

Vistas de la serranía desde el interior de la Cueva de El Esquilleu
¿Quién? un equipo integrado por el catedrático de Prehistoria de la Universidad Autónoma de Madrid, Javier Baena Preysler, los doctores expertos en Geocronología, Christelle Lahaye y Guillaume Guérin de la Université Bordeaux Montaigne, así como los doctorandos Víctor Lamas (UAM), Conchi Torres (UAM) y Marco Bernal (U. Oxford) participaron durante los pasados días 19 a 22 de Mayo en el Proyecto de re-datación de la secuencia de la Cueva del Esquilleu (Cantabria) autorizado por la Consejería de Educación cultura y Deporte del Gobierno de Cantabria.



Acceso a la Cueva del Esquilleu
La actuación arqueológica dirigida por Javier Baena tiene como objetivo re-datar por OSL la secuencia del yacimiento de El Esquilleu que a día de hoy cuenta con fechas radiocarbónicas que sitúan gran parte de la secuencia en la escala cronoestratigráfica.

Javier Baena revisa la estratigrafía del perfil Este antes de la toma de muestras
¿Cómo? Explicar este método de datación es un tanto complejo. De manera que os dejamos un extracto del equipo del CENIEH (Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana): “La datación por Luminiscencia de sedimentos del Cuaternario está basada en la medición de poblaciones de carga atrapadas en los minerales, tanto de cuarzo como de feldespato, para determinar la cantidad de tiempo ocurrido desde que los granos del mineral sedimentario fueron expuestos a la luz por última vez (…)”. http://www.cenieh.es/es/grupo-de-investigacion/luminiscencia
Mientras los expertos permanecen dentro del sondeo, el resto del equipo cubre totalmente el área antes de la recogida de muestras
El proceso de toma de muestras requiere de una metodología compleja no solo por el protocolo de actuación en sí, sino por la dificultad que hemos encontrado en el transporte del instrumental y en el acceso a la cavidad. Las muestras de luminiscencia son recogidas por los expertos en el campo sin ser expuestas a la luz solar en ningún momento. Para ello, el equipo debe cubrir totalmente el sondeo mientras los expertos recogen las muestras de sedimento en tubos totalmente sellados. Posteriormente, y ya con el sondeo descubierto introducen  dosímetros anuales en los distintos niveles en los que se han extraído muestras de luminiscencia. 
Guillaume Guérin revisa la secuencia tras la toma de muestras del perfil Este


Recogida de datos de Christelle Lahaye antes de introducir los dosímetros anuales
¿Dónde? las muestras de luminiscencia deberán ser analizadas en el laboratorio de la Université Bordeaux-Montaigne, IRAMAT-CRPAA y los dosímetros permanecerán en la secuencia, insertados en el perfil del sondeo durante un año. Pasado ese tiempo, volveremos al yacimiento para extraerlos.

Os dejamos las publicaciones más recientes publicadas por el equipo de Christelle Lahaye y Guillaume Guérin en Quaternary Geochronology sobre el sistema de datación por OSL:

-      A Bayesian central equivalent dose model for optically stimulated luminescence dating. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1871101415300029

-      New insights into a late-Pleistocene human occupation in America: The Vale da Pedra Furada complete chronological study. http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1871101415000588

A continuación, podéis consultar algunas de las publicaciones relativas al yacimiento de la cueva del Esquilleu
(Cantabria):




-      Variabilidad tecnológica en el musteriense de Cantabria. http://ddd.uab.cat/pub/tda/11349263n14/11349263n14p279.pdf

-      Procesos sedimentarios y diagenéticos en el registro arqueológico del yacimiento pleistoceno de la Cueva de El Esquilleu (Picos de Europa, Norte de España). http://tierra.rediris.es/CuaternarioyGeomorfologia/images/vol22_3_4/02_Jorda%20Baena.pdf

Ha sido una experiencia tan increíble que ya estamos ansiosos por volver a cruzar el río, subir montaña arriba y volver a inmortalizar ese momento de re-descubrir una secuencia única por la que no han pasado los años…
Merci beaucoup! et  à bientôt mes amis!!



Conchi Torres


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